EU elimina uso obligatorio de cubrebocas en transporte público

Eu.- Aerolíneas estadounidenses cambiaron a opcional el uso de cubrebocas en sus aviones el lunes, luego que una jueza declaró ilegal el requisito federal de usarlas en el transporte público de Estados Unidos.

La magistrada Kathryn Kimball Mizelle, de Tampa (Florida), dictaminó que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) -la principal agencia sanitaria federal- se excedieron en su autoridad al imponer el requisito, que se aplica en aviones, trenes, metros y autobuses, entre otros.

Varias aerolíneas estadounidenses anunciaron inmediatamente que el cubrebocas ya no sería obligatorio, al menos en sus vuelos internos.

United Airlines precisó que el cambio se haría efectivo “inmediatamente” en sus vuelos internos en Estados Unidos y algunos vuelos internacionales, según las reglas vigentes en los países.

“Eso significa que nuestros empleados no deben llevar más mascarillas – ni imponérselo a los pasajeros, en la mayoría de los casos. Podrán decidir llevar uno, ya que los CDC siguen recomendando difícilmente usar tapabocas en el transporte público”, precisó un vocero del grupo estadounidense, que estuvo entre los primeros en imponer la vacuna anticovid a sus empleados.

American Airlines y Delta hicieron anuncios similares. Los cubrebocas “bien ajustados protegen a la persona que lo lleva, aunque las personas alrededor no se usan”, aseguró Delta.

“Las mascarillas fueron como los pases de abordar durante casi dos años, – (era) imposible volar sin ellas”, anotó Alaska Airlines, antes de indicar que son ahora opcionales, salvo en los vuelos en dirección o en procedencia de Canadá.

Esta compañía también evocó en un comunicado el caso de los pasajeros vetados porque se rehusaron a llevar mascarilla.

“Según nuestros informes, algunos clientes cuyo comportamiento fue particularmente ofensivo seguirán vetados, incluso después de que se anule la regla sobre mascarillas”.

El regulador de la aviación civil estadounidense (FAA) declaró en enero de 2021 una política de tolerancia cero hacia los pasajeros que se negaran a llevar máscaras. Las tripulaciones de los vuelos se enfrentaron a abusos verbales o físicos por parte de las personas que se negaron a colocárselas.

Southwest Airlines dijo que el aire a bordo de sus aviones se renueva constantemente con sistemas de ventilación que filtran “el 99,97% de las partículas del aire”.

La Casa Blanca “decepcionada”

La administración de Joe Biden ha estado recientemente bajo la presión de quienes piden flexibilizar o anular la obligación de llevar tapabocas. Unos 20 estados dirigidos por republicanos y varias aerolíneas pidieron el fin de esta medida en aviones y otros transportes públicos.

Pero la semana pasada, las autoridades federales decidieron prorrogar el requisito del tapabocas hasta al menos el 3 de mayo debido a un aumento de los casos.

La Casa Blanca considera “decepcionante” la sentencia de la jueza, dijo la portavoz Jen Psaki, anotando que “los CDC siguen recomendando utilizar mascarilla en el tránsito público”.

Según un alto funcionario de la presidencia, esta decisión “significa que la orden de los CDC de llevar puesto el tapaboca en los transportes públicos no está vigente en este momento”.

La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) no hará por lo tanto respetar la obligación, precisó bajo anonimato.

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