Funcionarios de EU ven alivio a sanciones económicas en Venezuela tras calmar medidas a Cuba

Caracas.- El gobierno de Estados Unidos se está moviendo para aliviar algunas sanciones económicas a Venezuela en un gesto destinado a alentar la reanudación de las negociaciones entre la oposición respaldada por Estados Unidos y el gobierno del presidente Nicolás Maduro.

Los limitados cambios permitirán a Chevron Corp negociar su licencia con la petrolera estatal, PDVSA, pero no perforar ni exportar ningún petróleo de origen venezolano, dijeron a última hora del lunes dos altos funcionarios del gobierno estadounidense a The Associated Press. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato porque el anuncio formal no se ha hecho.

Además, Carlos Erik Malpica-Flores -un ex funcionario de alto rango de PDVSA y sobrino de la primera dama de Venezuela– será retirado de una lista de individuos sancionados, dijeron.

Las medidas siguen a los gestos de buena voluntad de Maduro tras reunirse en marzo con representantes de la administración del presidente Joe Biden y a una reciente reunión en Centroamérica entre funcionarios estadounidenses y la principal coalición opositora Plataforma Unitaria para discutir un camino a seguir.

“Son cosas que… la Plataforma Unitaria negoció y vino a pedirnos que hiciéramos para poder volver a la mesa de negociación”, dijo uno de los funcionarios.

Decenas de venezolanos, incluidos el fiscal general del país y el jefe del sistema penitenciario, y más de 140 entidades, entre ellas el Banco Central de Venezuela, seguirán sancionados. El Departamento del Tesoro continuará prohibiendo las transacciones con el gobierno venezolano y PDVSA dentro de los mercados financieros de Estados Unidos.

El propio Maduro está bajo acusación en Estados Unidos, acusado de conspirar “para inundar a Estados Unidos con cocaína” y utilizar el tráfico de drogas como “arma contra América.”

El gobierno de Venezuela suspendió las conversaciones con la oposición en octubre tras la extradición a Estados Unidos de un aliado clave de Maduro por cargos de lavado de dinero. En ese momento, Maduro condicionó su regreso a la mesa de negociaciones a la liberación del empresario Alex Saab, que fue extraditado desde la nación africana de Cabo Verde.

Las negociaciones tuvieron lugar en Ciudad de México bajo la dirección de diplomáticos noruegos. Los funcionarios estadounidenses dijeron que esperan que el diálogo se reanude en unas semanas.

Chevron, con sede en California, es la última gran empresa petrolera estadounidense que hace negocios en Venezuela, donde invirtió por primera vez en la década de 1920. Sus cuatro empresas conjuntas con PDVSA produjeron unos 200 mil barriles diarios en 2019, pero el gobierno estadounidense le ordenó en 2020 que redujera la producción y, desde entonces, solo se le ha permitido realizar trabajos esenciales en pozos petroleros para preservar sus activos y niveles de empleo en Venezuela.

Venezuela se encuentra en la cima de las mayores reservas de petróleo del mundo, pero su agitación política y su declive económico han empujado a más de 6 millones de personas a emigrar en los últimos años. Alrededor de tres cuartas partes de los que permanecen en el país viven con menos de 1.90 dólares al día, lo que se considera el estándar internacional de pobreza extrema, y muchos carecen de acceso a agua potable y electricidad.

Estados Unidos y otros países retiraron el reconocimiento a Maduro tras acusarlo de amañar su reelección como presidente en 2018. En su lugar, reconocieron a Juan Guaidó, que fue jefe del congreso dominado por la oposición en ese momento y sigue siendo el líder de la Plataforma Unitaria.

Durante los últimos cinco años, Estados Unidos ha utilizado sanciones financieras y personales punitivas, acusaciones penales y apoyo a grupos clandestinos en una campaña infructuosa para destituir a Maduro y restaurar lo que considera la democracia robada de Venezuela.

Pero en marzo, funcionarios estadounidenses viajaron a la capital de Venezuela, Caracas, para reunirse con Maduro después de que la invasión rusa de Ucrania pusiera patas arriba el orden mundial y obligara a Washington a replantearse sus prioridades de seguridad nacional.

Tras la reunión, Maduro liberó a dos presos estadounidenses y prometió reanudar las negociaciones con sus opositores.

Los altos funcionarios estadounidenses dijeron que el gobierno calibrará las sanciones en función de los resultados concretos de las negociaciones y las reimpondrá en caso de retroceso en el proceso de diálogo.

Malpica-Flores fue tesorero nacional y vicepresidente de finanzas de PDVSA. Fue sancionado individualmente en 2017 cuando Estados Unidos puso en la mira a personas relacionadas con la rampante corrupción gubernamental de Venezuela.

Su tía, Cilia Flores, es uno de los miembros más influyentes del gobierno de Venezuela y una presencia constante junto a su marido. Otros dos sobrinos suyos están encarcelados en Estados Unidos por condenas de conspiración de drogas.

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